Entrevista con Santiago Avendaño - aviNews, la revista global de avicultura
04/08/2016
Reproducción y genética

Entrevista con Santiago Avendaño

Escrito por Marisa Montes

“Utilizando la información genómica es posible predecir con mayor precisión el mérito genético de machos por producción de huevos, fertilidad y nacimientos”

Director Global de Genética — Aviagen

¿Cuáles son las tendencias actuales que está siguiendo la genética a nivel mundial? ¿Está cambiando el parámetro?

Los objetivos de selección para la mejora genética del pollo de engorde y reproductora han evolucionado dramáticamente en los últimos 50 años.

En la actualidad, el objetivo de selección incluye más de 40 características relacionados a la eficiencia biológica y rendimiento carnicero, reproducción, soporte metabólico y esquelético, viabilidad, y rusticidad  durante el engorde y la puesta.

En el futuro, la eficiencia de conversión seguirá teniendo un papel preponderante, pero al mismo tiempo los aspectos relacionados a bienestar animal, impacto ambiental (sostenibilidad), calidad e inocuidad del producto tendrán una importancia creciente.

Esencialmente hay un proceso de aumento de dimensionalidad de los objetivos de selección con una visión holística de todos los aspectos relacionados a la respuesta biológica, calidad del producto y utilización racional de recursos naturales.

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¿Cuáles son los avances más significativos que se están produciendo en reproductoras y pollos de engorde?

Creo que la utilización de la información genómica, es decir la informacion a nivel del ADN marca un hito histórico en la genetica avícola.

Nosotros comenzamos a utilizar información genómica para la selección de nuestras líneas de pedigrí obteniendo mejoras en la precisión de la selección de hasta un 50%. Estas mejoras permiten incrementar la ganancia genética en todos los caracteres del objetivo de selección teniendo un impacto positivo a nivel del producto.

En el caso de Aviagen, ¿cómo está usando la información genómica para la mejora del comportamiento y sanidad del pollo?

El uso de información genómica consiste en utilizar la configuración de ADN extraído de muestras de sangre o tejidos, para lo cual se utilizan paneles de hasta 600.000 marcadores de ADN a lo largo del genoma del pollo.

La información genómica se combina con los registros de performance y pedigrí de los caracteres en el del objetivo de selección, permitiendo aumentar la precisión de la predicción del mérito genético de los candidatos a la selección.

Esto es especialmente importante para caracteres en los cuales hay información limitada al momento de la selección, por ejemplo caracteres ligados al sexo. Por ejemplo, utilizando la información genómica es posible predecir con mayor precisión el mérito genético de machos por producción de huevos, fertilidad y nacimientos.

Al mismo tiempo, nos permite predecir el potencial genético de individuos jóvenes, antes de que se exprese el carácter de interés, por ejemplo caracteres reproductivos antes de comenzar el período de puesta.

¿Reemplazará la selección genómica a la tradicional? De ninguna manera, la información genómica es complementaria a la información de campo que se obtiene en las granjas de pedigrí de manera tradicional.

El mayor aumento en la precisión de predicción de potencial genético proviene de combinar ambas fuentes de información.

En los últimos 8-10 años hemos dedicado mucho trabajo y recursos a desarrollar los métodos analíticos que nos permitan combinar la información genómica con la información colectada de la manera tradicional.

¿Cuándo se podrán valorar los beneficios de la selección genómica aplicados a la industria? Vosotros la aplicáis desde 2012…

Los beneficios de la selección genómica se verán gradualmente reflejados a nivel de la industria a partir del 2016. Nuestro foco inicial han sido las características reproductivas principalmente en la persistencia en la puesta, fertilidad y nacimientos.

La razón es que estos son caracteres de baja heredabilidad o base genética y ligados al sexo, como explicaba anteriormente.

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¿Hacéis algún tipo de selección genética diferenciada por países o zonas?

Esta es una pregunta muy importante, ya que a nivel mundial la producción avícola se desarrolla en una amplia gama de geografías y sistemas de producción. En los últimos 15 años Aviagen ha utilizado una estrategia de selección multi-ambiente, consistente en combinar registros de granjas bioseguras con granjas con un amplio rango de desafíos incluyendo calidad de la dieta sub-óptima, desafío inmune y gastrointestinal, así como, rangos de temperatura y humedad característicos de regiones templadas, sub-tropicales y tropicales.

En los ambientes de desafío la viabilidad y los caracteres de producción se registran en hermanos y hermanas de los candidatos a la selección, los cuales se encuentran en granjas bioseguras (o de Pedigrí).

En el ambiente de desafío el objetivo es expresar la rusticidad de las diferentes familias, mientras que en el ambiente bioseguro (o de Pedigrí) el objetivo es permitir la expresión del potencial genético para eficiencia biológica, crecimiento, viabilidad, capacidad y soporte metabólico y esquelético.

Esta estrategia permite transferir aspectos de rusticidad al producto comercial para que sea capaz de capitalizar la inversión en los mejores ambientes de producción, y al mismo tiempo tenga el potencial genético para afrontar situaciones de producción desafiantes.

¿Cómo cree que puede ayudar la revista aviNews América Latina a difundir el conocimiento de genética en el continente americano?

aviNews tiene un rol importante en la difusión del conocimiento, no solo a nivel genético sino también científico y técnico, a través de entrevistas a especialistas, artículos técnicos, la comunicación de nuevos desarrollos científicos.

Al mismo tiempo tiene un rol importante en la actividad de difusión de seminarios, jornadas técnicas y conferencias a lo largo del continente sudamericano.

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Marisa Montes

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